Vers sur M. le maréchal de Richelieu

Vers sur M. le maréchal de Richelieu
Je la verrai cette statue
Que Gênes élève justement
Au héros qui l’a défendue.
Votre grand oncle moins brillant
Vit sa gloire moins étendue.
Il serait jaloux à la vue
De cet unique monument.
Dans l’âge frivole et charmant
Où le plaisir seul est d’usage
Où vous recûtes en partage
L’art de tromper si tendrement
Pour modeler le beau visage
Qui de Vénus orna la cour
On en prit celui de l’amour
Et surtout de l’amour volage
Et quelques traits moins enfantins
Auraient été la vive image
Du dieu qui préside aux jardins.
Ce double et charmant avantage
Peut diminuer à la fin,
Mais la gloire augmente avec l’âge.
Du sculpteur la modeste main
Vous fera l’air moins libertin.
C’est de quoi mon héros enrage :
On ne peut filer tous ses jours
Sur le trône heureux de l’amour ;
Tos les plaisirs sont de passage,
Mais vous saurez régner toujours
Par l’esprit et par le courage.
Les traits de Richelieu coquet
De cette aimable créature
Se trouveront en mignature
Dans mille boîtes à portrait
Où Macé met votre mignature
Mais ceux du Richelieu vainqueur,
Du héros soutien de nos armes
Ceux du père du défenseur
D’une république en alarme
Ceux du Richelieu son vainqueur
Ont pour moi cent fois plus de charmes.
Pardon, je sens tous les travers
De la morale où je m’engage.
Pardon, vous n’êtes pas si sage
Que je le prétends dans ces vers
Je ne veux pas que l’univers
Vous croie un grave personnage
Après ce jour de Fontenoy
Où couvert de sang et de poudre
On vous vit ramener la foudre
Et la victoire à votre roi,
Lorsque prodiguant votre vie
Vous eûtes fait pâlir d’effroi
Les Anglais, l’Autriche et l’Envie,
Vous revîntes vite à Paris
A tant de palmes immortelles
Pour vous seul, à ce que je vois,
Le temps et l’amour n’ont point d’ailes
Et vous servez encore le belles
Comme la France et les Génois.

Numéro
$3322


Année
1748 novembre

Auteur
Voltaire

Description

59 vers


Références

Clairambault, F.Fr.10718, p.383-85 - F.Fr.10478, f°247r-248r - F.Fr.13659, p.187-89 - F.Fr.15151, p.325-29

Mots Clefs
guerre de succession d'Autriche, duc de Richelieu, éloge