Bourbier (Le)

                Le Bourbier

Pour tous rimeurs, habitants du Parnasse,

De par Phoebus il est plus d’une place ;

Les rangs n’y sont confondus comme ici,

Et c’est raison : ferait beau voir aussi,

Le fade auteur d’un sonnet ridicule

Sur même lit couché près de Catulle ;

Ou bien La Motte ayant l’honneur du pas

Sur le harpeur1, ami de Mecenas :

Trop bien Phoebus sait de sa république

Régler les rangs et l’ordre hiérarchique ;

Et dispensant honneur et dignité,

Donne à chacun ce qu’il a mérité.

Au haut du mont sont fontaines d’eau pure,

Riants jardins, non tels qu’à Châtillon

En a planté l’ami de Crébillon2,

Et dont l’art seul a fourni la parure.

Ce sont jardins ornés par la nature,

Ce sont lauriers, orangers toujours verts.

Là séjournez, gentils faiseurs de vers.

Anacréon, Virgile, Horace, Homère

(vous qu’à genoux le bon Dacier révère3)

D’un beau laurier y couronnent leur front.

Un peu plus bas sur le penchant du mont,

Est le séjour de ces esprits timides,

De la raison partisans insipides,

Qui, composés dans leurs vers languissants,

A leur lecteur font haïr le bon sens.

À donc, amis, si quand ferez voyage

Vous abordez la poétique plage,

Et que La Motte ayez désir de voir,

Retenez bien qu’illec est son manoir.

Là ses consorts ont leurs têtes ornées

De quelques fleurs presque en naissant fanées ;

D’un sol aride incultes nourrissons,

Et digne prix de leurs maigres chansons ;

Cettui pays n’est pays de Cocagne.

Il est enfin au pied de la montagne,

Un bourbier noir, d’infecte profondeur,

Qui fait sentir sa mal plaisante odeur

À un chacun fors à la troupe impure

Qui va nageant dans ce fleuve d’ordure.

Et qui sont-ils ces rimeurs diffamés ?

Pas ne prétends que par moi soient nommés.

Mais quand verrez chansonniers, faiseurs d’odes4,

Rauques corneurs5 de leurs vers incommodes,

Peintres, abbés, brocanteurs, jetonniers,

D’un vil café superbes casaniers,

Où tous les jours, contre Rome et la Grèce,

De maldisants se tient bureau d’adresse6,

Direz alors, en voyant tel gibier :

Ceci paraît citoyen du bourbier.

De ces grimauds la croupissante race

En cettui lac incessamment croasse

Contre tous ceux qui, d’un vol assuré,

Sont parvenus au haut du mont sacré.

En ce seul point cettui peuple s’accorde,

Et va cherchant la fange la plus ordre,

Pour en noircir les menins7 d’Hélicon,

Et polluer le trône d’Apollon.

C’est vainement, car cet impur nuage

Que contre Homère, en son aveugle rage,

La gent moderne assemblait avec art,

A retombé sur le poète Houdart :

Houdart, ami de la troupe aquatique,

Et de leurs vers approbateur unique,

Comme est aussi le tiers état auteur

Dudit Houdart unique admirateur :

Houdart enfin, qui dans un coin du Pinde,

Loin du sommet où Pindart se guinde,

Non loin du lac est assis, ce dit-on,

Tout au-dessus de l’abbé Terrasson. 

  • 1. Le protégé de Mécène, Horace.
  • 2. Peut-être Joseph-Bernard Soyrot, contrôleur-général des finances de Bourgogne, né à Châtillon-sur-Seine. Ou le baron Hoguer, riche Suisse, banquier qui habitait le château de Châtillon près de Paris.
  • 3. Les Anciens révérés parAndré Dacier, à qui Voltaire s’est adressé au moment d’entreprendre la traduction de l’Œdipe de Sophocle.
  • 4. Encore une attaque contre La Motte dont les Odes (1720) avaient fait grand bruit.
  • 5. Ceux qui cornent, c’est-à-dire « qui publient avec importunité quelque nouvelle » (Dictionnaire de l’Académie).
  • 6. « On appelle par plaisanterie Bureau d’adresse une personne qui s’informe de tout ce qui se passe dans la ville, et qui va le débiter ensuite de côté et d’autre » (Dictionnaire de l’Académie).
  • 7. « C’est ainsi qu’on appelle quelques hommes de qualité attachés particulièrement à la personne du Dauphin » (Dictionnaire de l’Académie).

Numéro
$1529


Année
1715

Auteur
Voltaire

Description

71 vers

Notes

Les notes sont empruntées à l'édition des Oeuvres complètes.


Références

Clairambault, F.Fr.12695, p.415-18 - Maurepas, F.Fr.12628, p.23-25 - F.Fr.9352, f°191r-192v - Arsenal 3131, p.257-61 - Nouvelles littéraires, 6 avril 1715 - Voltariana, p.270-76 - Voltaire Oeuvres complètes, Oeuvres de 1707-1722 IB, p.233-44

Mots Clefs
République des lettres, satire contre Houdar de la Motte